Geschiedenis

Door de Europese Middeleeuwen waren meer dan tien overheersende etnische identiteiten op het eiland opgetreden, normaal gesproken onder een plaatselijk opperhoofd. Onder sommige gemeenschappen, zoals de Sakalava, Merina en Betsimisaraka, greep leiders de gelegenheid om deze uiteenlopende gemeenschappen te verenigen en ware koninkrijken onder hun heerschappij te vestigen. Deze koninkrijken vergroot hun rijkdom en macht door uitwisselingen met Europese, Arabische en andere zeevarenden, of ze legitieme schepen of piraten waren. Tussen de 16e en 18e eeuw was piratenactiviteit in de kustgebieden van Madagascar gebruikelijk en werd de gevierde piraatkolonie Libertatia op het eiland Saint Marie gevestigd, oorspronkelijk bevolkt door lokale Malagasy. De Sakalava en Merina koninkrijken exploderen in het bijzonder de Europese handel om de macht van hun koninkrijken te versterken, door Malagasy slaven te ruilen voor Europese vuurwapens en andere goederen. Gedurende deze tijd hebben Europese en Arabische zeevarenden die in de Indische Oceaan actief zijn, verhandeld met kustgemeenschappen, en Europeanen hebben verscheidene mislukte pogingen gedaan om het eiland te claimen en te koloniseren. Begin in de vroege 19e eeuw, de Britse en Franse koloniale rijken competeerden voor invloed in Madagascar.

Bij de eeuwwisseling had koning Andrianampoinimerina het hoogbevolkte koninkrijk van Imerina herenigd, gelegen in de centrale hooglanden met zijn hoofdstad in Antananarivo. Zijn zoon Radama I begon zijn autoriteit uit te oefenen over de andere politieën van het eiland en was de eerste Malagasy soeverein die door een buitenlandse macht erkend werd als de heerser van het groter Koninkrijk Madagascar. In de loop van de 19e eeuw maakte een reeks Merina-monarchen zich bezig met modernisering door middel van nauwe diplomatieke banden met Groot-Brittannië die tot de oprichting van Europese scholen, overheidsinstellingen en infrastructuur hebben geleid. Het christendom, dat door leden van de Londense Missionary Society is ingevoerd, werd de staatsgodsdienst onder koningin Ranavalona II en haar eerste minister, de zeer invloedrijke staatsman Rainilaiarivony. Politieke wrangling tussen Groot-Brittannië en Frankrijk in de jaren 1880 zag Groot-Brittannië Frankrijk te erkennen voor de aanspraak op autoriteit op het eiland, die in 1890 leidde tot formele Franse protectoraatstatus, die vervolgens niet door de regering van Madagascar werd herkend. De Fransen lanceren twee militaire campagnes om de inzet te dwingen, en uiteindelijk de hoofdstad in september 1895 vast te leggen. Dit leidde tot een wijdverspreide rebellie tegen de Franse heerschappij die in 1897 verpletterd werd; de monarchie werd verantwoordelijk en opgelost en de koningin en haar entourage vluchtte naar Reunion en later Algerije, waar ze in 1917 overleed.

Onder de Franse kolonisatie waren de Malagasy verplicht om arbeid te voltooien op Franse plantages, die hoge inkomsten voor de koloniale administratie opleverden. Mogelijkheden voor Malagasy om toegang te krijgen tot onderwijs of geschoolde functies binnen de koloniale structuur waren beperkt, hoewel sommige basisdiensten zoals scholen en klinieken voor de eerste keer naar kustgebieden werden uitgebreid. De hoofdstad werd grotendeels getransformeerd en gemoderniseerd, en de koninklijke paleizen werden omgezet in een school en later een museum. Hoewel oorspronkelijk werd voorkomen dat de Malagasy politieke partijen konden vormen, kwamen er verschillende militante nationalistische geheime samenlevingen op, waarvan de meest prominente Vy Vato Sakelika, opgericht door Ny Avana Ramanantoanina. Veel Malagasy werden gewijd aan Frankrijk om te vechten tijdens de Eerste en Tweede Wereldoorlogen, en tijdens de laatste jaren kwam Madagascar onder Vichy-controle, voordat ze door de Britten werden gevangen genomen. In Brazzaville gaf De Gaulle kolonies de status van overzeese grondgebied en het recht op vertegenwoordigers in de Franse Nationale Vergadering; toen een wetsvoorstel van Malagasy-afgevaardigden van de Mouvement démocratique de la renovation malgache, Madagaskar niet overging tot onafhankelijkheid, leidden militante nationalisten een mislukte opstand (1947-1948), waarbij de Franse militairen gruweldaden gepleegd hebben die de bevolking ernstig lieten schrikken. Het land werd in 1960 volledig onafhankelijk van Frankrijk in het nasleep van dekolonisatie.

Onder leiding van president Philibert Tsiranana werd Madagascar’s eerste republiek (1960-1972) opgericht als een democratisch systeem dat is gemodelleerd op die van Frankrijk. Deze periode werd gekenmerkt door de voortdurende economische en culturele afhankelijkheid van Frankrijk, waardoor woedend werd en de rotaka werd ontplooid, populaire bewegingen van boeren en studenten die uiteindelijk ingehuldigd waren in de socialistische Tweede Republiek onder admiraal Didier Ratsiraka (1975-1992), onderscheidend door economisch isolatie en politieke allianties met pro-sovjetstaten. Naarmate de economie van Madagascar zich snel stagneerde, daalde de levensstandaard dramatisch en toenemende sociale onrust werd steeds meer met geweld onderdrukt door de Ratsiraka regering. In 1992 werden vrije en eerlijke meerpartijverkiezingen gehouden, waarin de democratische derde Republiek (1992-2009) werd ingezet. Onder de nieuwe grondwet verkozen het Malagasy publiek opeenvolgende presidenten Albert Zafy, Didier Ratsiraka en Marc Ravalomanana

Bron: http://en.wikipedia.org/wiki/History_of_Madagascar